Como a mineração afeta o meio ambiente?

mineração a céu aberto

A mineração é uma das indústrias mais antigas para extrair materiais sólidos e minerais necessários para produzir muitos dos produtos modernos da vida cotidiana. No entanto, tem impactos ambientais sentidos além das minas e suas proximidades.



Como os métodos de mineração afetam o meio ambiente

Existem muitas formas de mineração, dependendo do recurso que está sendo extraído. Cada um desses métodos criatipos de poluição.



  • A mineração subterrânea envolve cavar e abrir túneis para alcançar depósitos profundos como o carvão.
  • A mineração superficial ou a céu aberto remove a vegetação superficial e o solo para explorar depósitos rasos de carvão.
  • A mineração (extração) de metais é feita peneirando leitos de rios ou areias de praia. O ouro é um exemplo de metal que é extraído dessa forma.
  • A recuperação in-situ (local original) ou mineração de lixiviação in-situ é usada para a extração de urânio.
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Empregando Métodos Múltiplos de Mineração

Alguns recursos podem ser extraídos por mais de um método, como no caso do carvão, ouro e urânio. Esses métodos também podem terimpactos ambientais, tal comodesmatamento, destruição de habitats, erosão do solo, perturbação da bacia hidrográfica e poluição.





Desmatamento

As três fases de mineração são exploração, produção ou extração e uso da terra pós-mineração. Todos os processos resultam em desmatamento. Muitos dos minerais são encontrados em florestas ou em áreas protegidas nos trópicos e Floresta Boreal do Canadá .

Goldmine In Forest

Por exemplo, a mineração é responsável por:



  • De acordo com Atlas Florestal Global (GFA) , 7% do desmatamento subtropical é devido à extração de petróleo, minerais e gás.
  • 750.000 hectares de florestas boreais canadenses foram perdidos desde 2000 devido à produção de areia de alcatrão (faixa de óleo de baixa qualidade minerada ou extraída com injeção de vapor de alta pressão).
  • 60% dofloresta amazônicaestá localizada no Brasil. De acordo com Mongabay (notícias de ciência ambiental baseadas nos EUA) , o desmatamento no Brasil começou a diminuir em 2004 e desde então atingiu uma queda de 80%. No entanto, em 2019, os incêndios florestais foram atribuídos aos maiores níveis de desmatamento desde o declínio.
  • A liberação de resíduos de mineração também pode afetar os habitats. Por exemplo, 10.000 hectares de florestas foram perdidos por morte como resultado de resíduos de minas de cobre em Papua Nova Guiné, de acordo com a GFA.
  • O tipo de mineração e o material extraído também têm uma influência importante na extensão e no tipo de destruição. Considere o exemplo da extração de carvão por meio da mineração a céu aberto.

Mineração de Tira de Carvão

O carvão é extraído por faixa e mineração subterrânea. A mineração a céu aberto é mais prejudicial à medida que grandes extensões de terra são afetadas, mas é favorecida pela indústria por ser mais barata. 40% do carvão mundial é obtido por mineração a céu aberto.

Mineração de superfície nos Estados Unidos

De acordo com NÓS. Administração de informações de energia (EIA) em 2018, 63% da produção de carvão dos EUA veio de minas de superfície. A mineração de superfície inclui mineração a céu aberto, mineração de remoção de topo de montanha e mineração a céu aberto.



Erosão

A perda de florestas e as subsequentes operações de mineração perturbam o solo. A mineração em faixa é particularmente responsável pela erosão do solo, pois a camada superior do solo é explodida para atingir as camadas rasas de carvão na mineração do topo da montanha.



Devastação Ambiental por Perda de Solo

O solo fértil deslocado é erodido ou transportado, deixando a área imprópria para o cultivo de árvores. É essa perturbação do solo que torna difícil o cultivo de árvores.

Efeito ambiental prolongado da erosão da mineração

De acordo com Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) os efeitos da erosão da mineração podem perdurar por muito tempo após o término da mineração. Grandes extensões de terra são impactadas, além dos arredores imediatos da mina. A poeira metálica das minas de cobre e níquel muitas vezes persiste por muitas décadas e pode até atingir áreas de 2-3 milhas de distância dos pontos reais das minas.

Poluentes enterrados no solo são liberados

Existem muitos metais pesados ​​e produtos químicos tóxicos enterrados no solo que são liberados durante a mineração e acabam poluindo o ar, a água e a terra. Geografia nacional relata que 40% da bacia hidrográfica no oeste dos EUA são afetados por poluentes de mineração. Muitas bacias hidrográficas nos EUA também estão poluídas com o escoamento de minas no canadá .

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Limpando Águas Contaminadas

Sobre 500.000 minas abandonadas nos EUA estão esperando para serem limpos e recuperados. Em 2019, o Cheat River em West Virginia foi declarada 'limpa' depois de décadas correndo laranja devido à poluição ácida da mina.

Rejeitos de minas de minério

A mineração a céu aberto ou a céu aberto e a mineração subterrânea criam rejeitos de minas que geralmente estão na forma de lama ou lama. Os rejeitos da escavação e abertura de túneis são absorvidos pelo solo e podem vazar para a água.

Rochas radioativas perigosas expostas

O processo de mineração também pode expor rochas radioativas e criar poeira metálica. Contudo, pilhas de resíduos de rocha não são facilmente absorvidos pela água e pelo solo, pois as partículas são muito densas, ao contrário da poeira lançada na atmosfera pelas operações de mineração.

Drenagem Ácida

Quando os metais se misturam com a água, a água pode se tornar ácida. Essa drenagem ácida pode ser um grande problema ambiental e de saúde que persiste por séculos.

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Solo Ácido

O pó de cobre e níquel das minas pode tornar o solo ácido por muitos quilômetros de terra ao redor das minas. O solo ácido afeta o crescimento das plantas e dos animais.

Químicos tóxicos

Muitos dos produtos químicos usados ​​na mineração são tóxicos e podem escapar para o solo e a água. Por exemplo, o mercúrio usado na mineração subterrânea e hidráulica para causas de ouropoluição da águaque afeta negativamente a vida aquática. O cianeto é outro produto químico tóxico usado na mineração que pode se acumular e infiltrar em lagoas, prejudicando a vida selvagem.

Contaminação por Mercúrio

Partículas de poeira de mineração nocivas

A poeira é um importante poluente atmosférico produzido pela mineração. Partículas finas e grossas (PM) que medem menos de 2,5 à 22 horas são o problema aqui. Fine PM é uma ameaça maior, pois pode atingir os pulmões, causando problemas respiratórios. A visibilidade também pode ser afetada em tempos de produção aguda de pluma de poeira.

Liberação de gás metano em mina de carvão

O processo de mineração pode liberar gás metano que fica preso nas camadas de carvão. O gás metano é lançado no ar na mineração subterrânea. O EPA atribui 8,5% das emissões de metano nos Estados Unidos para Coal Mine Methane (CMM).

Esgotamento das fontes de água subterrâneas e superficiais

A mineração esgota as águas subterrâneas e superficiais. Algumas das maneiras pelas quais os poluentes da mineração afetam a água é através da redução das áreas das bacias hidrográficas.

Redução da Área da Bacia Hidrográfica

A água subterrânea é esgotada por meio de operações de mineração de corte de florestas. As árvores da floresta amortecem a queda da chuva e retarda a taxa de absorção no solo. A água então penetra no solo para recarregar os reservatórios de água subterrânea ou rios. Quando há menos florestas, há menos água do solo ou do rio recarregada. Água é perdida pelo escoamento.

Drenagem Subterrânea

Na mineração a céu aberto e na mineração subterrânea, a água subterrânea é bombeada de reservatórios. Este processo reduz a quantidade de água disponível para a agricultura e como água potável para as comunidades locais.

Fluxo de fluxo bloqueado

Em muitos casos, a mineração bloqueia os córregos, fazendo com que os rios a jusante sequem. O bloqueio de riachos e o despejo de solo de mineração levaram à destruição de áreas úmidas e pântanos que antes absorviam e retinham a água da chuva.

Lagoas de mineração e lagoas de sedimentação

Poças de fossas artificiais e lagoas de sedimentação são construídos para conter água contaminada por produtos químicos tóxicos das minas. Esses reservatórios de águas residuais são ecologicamente improdutivos e técnicas de dragagem são necessários para limpar essas lagoas de mineração.

Perda e alteração de habitat

A perda de habitat pode ocorrer devido à mineração de várias maneiras. O desmatamento, o acúmulo de lodo a jusante e a contaminação por produtos químicos tóxicos são algumas das causas importantes da perda de habitat. O efeito depende do tipo de mineração e dos materiais extraídos.

Peixe envenenado

Perda de Florestas

A mineração pode afetar os habitats devido à perda e degradação da floresta. Isso inclui perda de biodiversidade, fragmentação da floresta e outros problemas ambientais.

Perda de biodiversidade

Quando o crescimento da floresta primitiva é derrubado, as plantas e espécies que crescem na terra vazia são espécies resistentes comuns em vez de espécies florestais. Pode levar décadas a muitos séculos antes que a rica e diversa comunidade florestal anterior volte a crescer.

Fragmentação Florestal

Florestas desmatadas para abrir caminho para minas criam fendas ou trechos vazios que dividem florestas antes contínuas em pequenos fragmentos. Isso é chamado de fragmentação e, além da perda das árvores, existem muitos outros efeitos prejudiciais, como mais luz solar e temperaturas mais altas. Nessas novas condições, mais plantas daninhas e espécies de árvores começam a crescer. As espécies florestais mais sensíveis de árvores e animais associados desaparecem.

Espécies invasivas

Nas minas vazias e nas bordas da floresta, espécies invasoras podem se mover. Essas espécies fixam residência e se espalham em mais áreas da floresta, deslocando ou eliminando as espécies florestais anteriores.

Habitats de Vida Selvagem Perdidos

A perda de árvores leva à perda de locais de nidificação para os pássaros. Mamíferos como raposas e lobos não gostam de esconder pessoas perto de lugares, então essas espécies se afastam das minas. Muitos pássaros e animais requerem um grande território de floresta intacta para sobreviver. A fragmentação da floresta pelas minas interrompe seu movimento e pode até mesmo forçar a migração, o que diminui ainda mais a diversidade da vida selvagem ao redor das minas.

Poluição luminosa e sonora

O ruído e a poluição luminosa afetam muitos pássaros canoros, levando-os a procurar novos habitats. A poluição por poeira ácida das minas afeta anfíbios, como salamandras e sapos, que são sensíveis aos níveis de pH.

Especies raras

Populações de espécies raras de árvores cortadas para dar lugar às operações de mineração estão em risco. A criação de minas reduz o número total de espécies raras nas florestas, tornando-as suscetíveis à extinção local.

Mortes na Estrada Animal

Com a construção das estradas necessárias para as minas, aumenta a perda de vida animal. As mortes de animais aumentam em torno das minas de veículos que trafegam nas estradas de mineração.

Aumento na caça

Uma vez que as estradas são construídas para facilitar a operação de mineração, há um aumento na caça de animais selvagens à medida que os caçadores locais descobrem essas novas incursões em áreas de caça virgens. Por exemplo, em Bornéu , o número de pangolins, orangotangos e outras espécies está diminuindo devido a mortes por caçadores que antes não se aventuravam nas áreas.

Mountain Top Strip Mining

A mineração a céu aberto tem alguns efeitos específicos. Além dos efeitos gerais da mineração no topo das montanhas, como a fragmentação da floresta, é responsável pelo desaparecimento de aves, mamíferos e répteis mais raros.

Efeitos da mineração no topo da montanha

A mineração de tiras tem alguns efeitos peculiares a ela, além dos efeitos gerais da mineração como fragmentação, desaparecimento das aves mais raras, mamíferos e répteis de acordo com pesquisas publicado em Bioscience .

Moutain Top Mining

Mudanças Irreparáveis ​​da Paisagem

As paisagens são alteradas quando os topos das montanhas são removidos. A área é aplainada mudando o tipo de paisagem para sempre.

Niches Lost

Muitos pequenos nichos ou espaços de vida para plantas e animais são perdidos. Quando os tipos de áreas de convivência são reduzidos, há menos diversidade de plantas e animais.

Aumento das temperaturas

Quando a elevação das montanhas é reduzida, regiões antes mais frias são perdidas. Descobriu-se que as minas do topo das montanhas são mais quentes do que os topos das montanhas circundantes.

Perda de áreas florestais

Áreas florestais são perdidas devido à mineração no topo da montanha. Como é difícil cultivar árvores em muitas áreas minadas, as florestas perdidas são substituídas por pastagens, que alteram e reduzem a biodiversidade da área.

Diversidade de pântanos e pântanos perdida

Quando o solo do topo da montanha escavada é despejado em riachos, ele bloqueia o movimento da água. Os pântanos e pântanos secam, levando consigo habitats inteiros de pássaros e animais.

Etapas para diminuir o impacto da mineração no topo da montanha no meio ambiente

Escola Yale de Silvicultura e Estudos Ambientais desenvolveu uma técnica conhecida como deep-ripping para quebrar o solo fortemente compactado criado a partir da mineração no topo da montanha. Essa técnica usa lâminas de aço de um metro que marcam a terra para permitir que seus projetos de plantação de árvores nativas criem raízes.

Poluentes matam a flora e a fauna

A mineração libera poeira e muitos produtos químicos na atmosfera que poluem o ar, a água e a terra. Isso pode resultar em perda de habitat e envenenamento químico.

Perda de habitat

A mineração hidráulica de ouro em florestas tropicais produz lodo solto que aumenta as cargas de sedimentos transportados pelo rio e depositados a jusante. Isso reduz o fluxo de água nessas áreas, incluindo a quantidade de habitat aquático disponível para os peixes. As populações de peixes locais diminuem mesmo que as águas não sejam tóxicas.

Envenenamento por mercúrio

O mercúrio, um produto químico tóxico, é freqüentemente usado na extração de ouro. O mercúrio envenena as áreas circundantes. Peixes morrem com as águas envenenadas, reduzindo suas populações. De acordo com Phys.org , as pessoas que consomem peixes envenenados por mercúrio correm o risco de graves problemas de saúde, uma vez que o mercúrio perturba o funcionamento dos órgãos vitais.

Toxicidade de selênio

Liberação de minas na montanha selênio , que em grandes quantidades pode ser tóxico até para os humanos. Há 20 a 30 vezes mais selênio em riachos afetados por minas nas montanhas do que em riachos não afetados por minas. Este elemento raro pode ser absorvido por plantas aquáticas e quando pequenos seres aquáticos os comem. As concentrações acumuladas de selênio nos peixes são maiores do que as encontradas nas plantas.

Bioacumulação em Animais de Mineração

Quando animais maiores comem animais menores contaminados com um veneno de escoamento de mina, como o selênio, o animal maior acumulará a concentração do elemento. Isso é chamado de bioacumulação e altas concentrações de selênio podem causar redução de nascimentos e do número de macroinvertebrados nos riachos.

Riscos de saúde para mineradores e comunidades locais

Mineiros e comunidades locais podem sofrer riscos à saúde devido à mineração. O União de Cientistas Preocupados relata que a mineração subterrânea apresenta muitos riscos ocupacionais.

Riscos ocupacionais da mineração

Os mineiros podem ser feridos ou mortos quando o teto da mina ou os túneis desabam, causando problemas crônicos de saúde para os sobreviventes. Esses problemas às vezes podem ser fatais, especialmente para mineiros continuamente expostos a poeira mineral, produtos químicos / vapores tóxicos e metais pesados.

Estatísticas de acidentes fatais em mineração

A mineração era considerada a indústria mais perigosa até 2001. Novas tecnologias e procedimentos de segurança melhoraram as condições de trabalho. Em 2018, fatalidades relacionadas à mineração para o indústria de carvão foi 12 e 16 para a indústria de mineração de metais / não metais . Essas estatísticas incluem trabalhadores de escritório. O número de feridos foi a metade em relação aos ocorridos trinta anos antes.

Problemas de saúde para mineiros

De acordo com Instituto Internacional para o Meio Ambiente e Desenvolvimento , os mineiros enfrentam problemas de saúde com risco de vida, que vão desde câncer a doenças respiratórias. Os mineiros também correm o risco de efeitos específicos para a saúde de vários metais e materiais perigosos, como carvão, amianto e urânio.

Saúde Comunitária em Áreas com Minas

Da mesma forma, os efeitos nas comunidades dependem dos metais extraídos. Os diversos poluentes que são lançados podem impactar a saúde de quem vive próximo às minas. Exemplos de riscos à saúde incluem:

  • Pessoas que vivem perto de minas nas montanhas têm mais defeitos de nascença, maiores taxas de problemas pulmonares, respiratórios e renais.
  • A água subterrânea contaminada por arsênico causa muitos problemas de saúde, incluindo possíveis doenças cardiovasculares.
  • O EPA (Agência de Proteção Ambiental) relata ocorrências de câncer ósseo e problemas renais na Terra Nacional Navajo devido à contaminação da água por radionuclídeos (ou isótopos radioativos) de minas de urânio.

Minas de urânio abandonadas

De acordo com Pesquisa Global , 75% das 15.000 minas de urânio abandonadas nos EUA estão em Terras Federais e Tribais. O Agência de Proteção Ambiental Estados Unidos entre 1944 e 1986, 30 milhões de toneladas de minério de urânio foram extraídos das terras Navajo. A EPA relata ainda que das 523 minas de urânio abandonadas em terras Navajo, o financiamento foi liberado para limpar 213 delas.

Como as demandas de mineração afetam o meio ambiente

Sem materiais extraídos como combustíveis fósseis, minério de metal, metais preciosos e outros recursos extraídos, a vida moderna seria impossível. Muitos metais preciosos são usados ​​para criar tecnologias modernas, tornando difícil escapar da demanda por recursos não renováveis , como metais preciosos. No entanto, controlando a extensão da mineração e desenvolvendo maneiras seguras de gerenciar os resíduos da mineração, o impacto ambiental pode ser reduzido.