Como parar a poluição da água

Poluição da água

A poluição da água é uma das maiores ameaças ao meio ambiente hoje. A melhor solução para a poluição da água é a prevenção. Embora a prevenção da poluição da água possa parecer um assunto opressor a enfrentar, há uma série de coisas que uma pessoa comum pode fazer.

A conservação do solo pode reduzir a poluição da água

Uma das maneiras mais importantes pelas quais o solo impacta diretamente a poluição da água é pela erosão do solo, de acordo com Iowa State University (pág. 1). Quando o solo é erodido pela água, ele transfere sedimentos da terra para o corpo de água em erosão. Junto com esse sedimento vêm vários nutrientes e produtos químicos existentes no solo, que são então transferidos para a água.



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Os EUA. Agência de Proteção Ambiental (EPA) explica que fertilizantes em fazendas e jardins, e outros resíduos de quintal transportados pela erosão, são a principal causa da poluição por nutrientes, onde produtos químicos como fósforo e nitrogênio acabam na água. Quando os níveis de fósforo na água tornam-se muito altos , eles levam à proliferação de algas que causam a morte em massa de peixes e tornam os cursos d'água inseguros para o uso humano. Fundo Mundial da Vida Selvagem destaca que mesmo os pesticidas podem poluir a água por meio da erosão do solo.



erosão do solo

Maneiras de conservar solos

A conservação do solo precisa de ação em pequena e grande escala.

  • Mantenha as margens dos cursos d'água bem cobertas com plantas retentoras de solo, plante quebra-ventos, restaure pântanos e mantenha a cobertura florestal. Plantar árvores e certas plantas herbáceas pode ter um impacto positivo na mitigação da erosão do solo. Algum ótimas plantas para usar ao tentar controlar a erosão do solo são sálvia, trigo sarraceno, pluma Apache, carvalhos e azevinho.
  • Pastoreie gado e animais apenas em pastagens com boa vegetação para evitar a erosão do solo, sugere Universidade Rutgers .
  • Os agricultores podem considerar muitas práticas culturais, como plantio direto, deixar resíduos da colheita nos campos e plantar plantas de cobertura durante o pousio, de acordo com Serviço Nacional de Conservação de Recursos (pág. 3).
  • Em casa, os indivíduos podem reduzir superfícies impermeáveis, plantar um jardim de chuva e usar esterco natural e controle de pragas para evitar a erosão do solo e seus efeitos.

Descarte de produtos químicos tóxicos de maneira adequada

A pessoa média provavelmente ficaria chocada ao saber quantos produtos químicos tóxicos eles usam em sua casa diariamente, o que Cleveland Clinic diz que causa muitos problemas de saúde. Produtos químicos como amônia, alvejante, tintas e muitos outros produtos de limpeza pertencem a uma série de compostos conhecidos como 'Compostos Orgânicos Voláteis' (VOCs), de acordo com o Departamento de Saúde de Minnesota . Esses produtos químicos são ruins o suficiente em casa, mas também podem causar estragos nos cursos de água quando não são descartados de maneira adequada.



Métodos de descarte seguro para produtos químicos tóxicos

Produtos químicos tóxicos não devem ser jogados no lixo geral.

  • Para se livrar desses produtos químicos ou dos contêineres que os abrigam, é inteligente examinar os recursos locais de reciclagem de produtos químicos. Em alguns estados, as pessoas são legalmente obrigadas a descartar esses produtos químicos de maneira adequada. No entanto, a falta de leis não deve impedir que indivíduos responsáveis ​​descartem produtos químicos perigosos de maneira ética e segura. Usar Recursos do Earth 911 para encontrar um centro de reciclagem local próximo para lixo tóxico.
  • Também há muitos recursos de informação local que podem ser usados ​​para descobrir instalações de descarte locais.
  • Além dos governos, empreendimentos comerciais ofereça coleta domiciliar, kits de reciclagem devolvidos pelo correio ou centros de coleta e entrega comunitários para descarte de resíduos perigosos.
  • As pessoas podem se familiarizar com métodos seguros de armazenamento de itens até o descarte, aconselha o Escritório de Redução e Reciclagem de Resíduos no estado de Nova York.

O descarte adequado pode controlar a poluição da água e do solo.

Mantenha as máquinas em boas condições de funcionamento

troca de óleo

O óleo é usado para lubrificar motores em todos os tipos de máquinas. O Escritório Executivo de Energia e Assuntos Ambientais de Massachusetts explica que óleo e petróleo não se dissolvem na água e podem ser prejudiciais ao meio ambiente e às pessoas. Eles observam que 'os americanos derramam 180 milhões de galões de óleo usado a cada ano nas águas do país'.



Quando um motor com vazamento libera esse óleo na rua, ele segue para o esgoto e daí para os cursos d'água. Mesmo uma pequena gota de óleo pode se transformar em um desastre, considerando o fato de que há mais de 260 milhões de veículos na estrada apenas nos Estados Unidos.

Gestão Eficaz de Óleo para Prevenir Derramamentos de Óleo

Vazamentos nas tubulações, trocas de óleo e descarte inadequado de óleo precisam ser resolvidos. O Escritório Executivo de Energia e Assuntos Ambientais de Massachusetts, junto com outros grupos, aconselha as pessoas a fazerem o seguinte.

  • Use trapos ou pingos para coletar óleo de canos com vazamento ou durante o reparo, escreve o Universidade da Flórida .
  • Mantenha os veículos e máquinas em boas condições de funcionamento.
  • O Instituto Americano de petroleo sugere levar óleo usado para reciclagem em instalações de serviço e reparo. Use o Earth 911 para encontrar um centro de eliminação local nas proximidades.
  • Compre óleo reutilizado e recicle-o .

Evite plásticos quando possível

Muitas estimativas colocam o consumo de plástico por humanos entre 250 a 300 milhões de toneladas um ano. Cerca de 80% do plástico nos oceanos vêm da terra. A natureza onipresente do plástico na sociedade moderna se deve à sua versatilidade e acessibilidade, o que o torna uma escolha óbvia para muitos. O ditado Reduzir-Reutilizar-Reciclar ainda é relevante para lidar com o problema dos resíduos plásticos.

Reduzir

As sacolas plásticas no oceano são um poluente da água bem documentado. Rede Mãe Natureza (MNN) sugere muitas maneiras simples que os indivíduos podem eliminar ou reduzir os plásticos na vida diária.

  • Em vez de usar latas de plástico para armazenar alimentos, tente optar por alternativas de vidro. O vidro não é apenas uma opção mais sustentável do que o plástico, mas também não retém o cheiro dos alimentos e é mais fácil de limpar.
  • Diga não aos canudos de plástico, pastilhas elásticas, copos descartáveis, pratos e talheres descartáveis, isqueiros de plástico, utensílios de plástico e fraldas sintéticas.

O uso de alternativas aos plásticos ou plásticos “menos descartáveis”, sempre que possível, pode ter um impacto surpreendente na poluição dos oceanos.

Reuso

MNN aconselha a reutilização de garrafas e recipientes plásticos para reduzir o consumo.

Reciclar

Existem seis tipos diferentes de plásticos, alguns mais facilmente recicláveis ​​do que outros. Earth 911 recomenda pessoas:

  • Descarte PET (Plástico 1) e HDPE (Plástico 2) em lixeiras recicladas fornecidas pelos governos.
  • Os plásticos dos tipos 3 a 7 devem ser encaminhados para centros de coleta montados pelos fabricantes para retirar as embalagens vazias, que depois reciclam.

Limpar praias e vias navegáveis

limpeza de praia

Os cursos de água que recebem muita recreação humana mostram muitas evidências de uso humano. Embalagens, garrafas e outros tipos de lixo são comuns em muitas praias e rios movimentados ao redor do mundo e acabam em cursos de água, causando poluição. Os plásticos são um problema especialmente grande quando se trata de contaminação da água em praias e cursos de água, de acordo com Geografia nacional .

Algumas maneiras de reduzir o lixo de acordo com Departamento de Segurança Pública da Carolina do Norte baseiam-se na ação individual.

  • Não jogue lixo: evite jogar sacos, restos de frutas ou pontas de cigarro e qualquer outro lixo para fora dos carros.
  • Recolher o lixo: Recolher o lixo é a maneira melhor e mais rápida de fazer a sua parte para impedir este tipo de poluição da água.
  • Organize festas de limpeza: Organize festas de limpeza com a população local para aumentar o alcance. Envolva empresas como patrocinadores para doar prêmios para a pessoa que coleta mais lixo, se for difícil fazer com que as pessoas se inscrevam para ajudar.

Coma alimentos orgânicos sustentáveis

gado alimentado com capim

Grandes fazendas industriais comerciais têm um impacto negativo na qualidade da água. Nas fazendas industriais, há amplo uso de fertilizantes químicos e agrotóxicos que acabam nos mananciais, segundo o União de Cientistas Preocupados . Em operações de gado 'estilo de fábrica', o gado é mantido junto em condições muito apertadas. Como os animais produzem resíduos em alta concentração, eles produzem uma série de toxinas que podem sobrecarregar os sistemas de purificação de água e vazar para os cursos d'água locais ou aqüíferos, observa o Sistema de extensão cooperativa do Alabama (págs. 1-3). Os antibióticos e hormônios administrados a esses animais também são eliminados nos dejetos dos animais, que contaminam ainda mais a água.

Torne-se orgânico para reduzir a poluição por nutrientes

Os indivíduos podem reduzir a poluição da água adotando um estilo de vida orgânico.

  • Compre alimentos orgânicos tanto quanto possível para diminuir o uso de produtos químicos na fonte e nos alimentos consumidos.
  • Coma porções menores de carne ou consuma carne menos vezes em uma semana, diz Grupo de Trabalho Ambiental , se você quiser ser ecológico.
  • Isso não significa que as pessoas não possam comer carne sem contribuir para esse problema. Carne proveniente de operações sustentáveis ​​de gado alimentado com pasto ou de fontes orgânicas são outra solução, de acordo com Guardião .

Descarte de resíduos médicos de maneira adequada

lixo hospitalar

Um dos principais problemas enfrentados pelas hidrovias em todo o mundo é o descarte impróprio de medicamentos prescritos. O Organização Mundial de Saúde (OMS) relata que apenas 15% dos resíduos médicos são perigosos. O restante é infeccioso, tóxico ou radioativo, e as drogas fazem parte dos problemas que podem ser terríveis para o meio ambiente e as pessoas.

A eliminação de resíduos médicos, medicamentos controlados ou outros produtos de cuidados pessoais difere:

  • O lixo hospitalar deve ser descartado em aterros devidamente preparados para evitar a lixiviação de produtos químicos no solo e nas águas subterrâneas.
  • Incineradores modernos com equipamento de limpeza de gás ou outras técnicas como autoclavagem, microondas ou tratamento a vapor para resíduos infecciosos são defendidos pela OMS.

Para medicamentos controlados, o Food and Drug Administration (FDA) dos EUA recomenda:

  • Uso de sites do governo local ou contato com as autoridades locais de coleta de lixo e reciclagem da cidade ou condado para saber mais sobre as opções locais.
  • Use o Departamento de Justiça e Agência Antidrogas dos EUA (DEA) para encontrar um centro de coleta local.
  • Se não houver coletores disponíveis, remova os medicamentos da embalagem, misture com 'borra de café, sujeira ou resíduos de gatinhos' e coloque em uma caixa de plástico ou metal coberta para evitar lixiviação e jogue no lixo geral.
  • Lavar medicamentos não é recomendado, a menos que especialmente sugerido na embalagem. Isso é feito para evitar o consumo acidental de alguns medicamentos que podem ser letais.

Lixo Doméstico e Esgoto

estação de tratamento de água

As águas residuais e pluviais também causam poluição por nutrientes. A água residual contém fósforo e nitrogênio de dejetos humanos, detergentes e alimentos. A maior parte do esgoto é tratada em sistemas comunitários, mas algumas casas tratam suas águas residuais no local em fossas sépticas, observa EPA (Gerenciamento de Águas Residuais) .

O EPA menciona dicas indivíduos podem usar para prevenir a poluição da água em casa. Dicas para evitar que o lixo doméstico contamine o meio ambiente incluem o seguinte.

  • Use e mantenha os sistemas sépticos de maneira adequada.
  • Use detergentes e sabonetes sem fósforo.
  • Saneamento Sustentável e Gestão da Água defende o carregamento eficiente das máquinas de lavar e o uso de quantidades corretas de detergentes.
  • Melhore a eficiência do uso da água tomando banhos curtos, evitando vazamentos e usando torneiras de baixo fluxo para reduzir o volume de águas residuais.
  • O Conselho de Defesa de Recursos Naturais sugere que os animais sejam recolhidos durante caminhadas para garantir que os cursos d'água não sejam poluídos por seus dejetos.
  • Lave os carros em áreas gramadas e não em superfícies impermeáveis, ou em lavatórios comerciais.

Fique ativo e envolva-se

Existe uma empresa local que libera calor, refrigerantes ou produtos químicos em um curso d'água próximo? A erosão do solo foi detectada? Ou um vazamento ou derramamento de óleo? Sempre há maneiras de as pessoas se envolverem e fazerem algo a respeito.

  • Entre em contato com a EPA, as autoridades locais ou escreva cartas aos chefes das empresas.
  • Junte-se a organizações conservacionistas locais para se envolver na solução desses problemas. Organizações nacionais como a Sierra Club têm capítulos locais muito ativos.
  • Espalhe a consciência dos problemas como um grande primeiro passo para combatê-los. Graças ao poder organizacional fornecido pela Internet e pelas redes sociais, o maior obstáculo para se envolver com essas questões é o desejo da própria pessoa de fazê-lo.

Faça a diferença

Embora as soluções para a poluição da água possam parecer muito pouco ou muito tarde quando vistas à luz de grandes derramamentos de óleo e ilhas flutuantes de sacos plásticos, elas são necessárias para evitar que esses problemas piorem. Diminuir a taxa de poluição pode dar ao meio ambiente e aos cientistas tempo para encontrar soluções de longo prazo para os problemas reais da poluição da água. Indivíduos agindo para prevenir a poluição ajudam a proteger a água para eles próprios e tudo o mais que depende desse recurso precioso.