Cacto de pera espinhosa

flores de cacto laranja

Cacto de pera espinhosa ( Opuntia spp .) é um dos tipos de cactos mais resistentes ao frio, adaptáveis ​​e fáceis de cultivar. Além disso, suas folhas (as almofadas de cactos) e frutas são comestíveis e costumam ser usadas na culinária mexicana.



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Espinhoso mas adorável

O cacto de pera espinhosa tem folhas grandes e achatadas, que são na verdade uma parte modificada do caule das plantas, frequentemente chamadas de almofadas de cacto. As almofadas têm normalmente cerca de 2,5 cm de espessura e 15 a 30 cm de comprimento, com formato oblongo e arredondado. Estes são cobertos por grandes espinhos, embora existam variedades sem espinhos.



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atuns de pera espinhosa

Atuns de pera espinhosa





Flores vermelhas, laranjas ou amarelas brilhantes aparecem no início do verão ao longo das bordas externas da almofada perto do topo do cacto. As flores têm de cinco a sete centímetros de comprimento e são bastante vistosas, com formato de taça e pétalas com babados. Estes são seguidos por frutas oblongas de 5 a 7 centímetros no final do verão com uma cor vermelho-púrpura profunda - também são bastante atraentes, além de serem comestíveis. A fruta é frequentemente vista nos mercados mexicanos e são chamados de atuns em espanhol.

O hábito de crescimento é bastante variado dependendo da variedade de plantas que se espalham ao longo do solo com apenas 15 centímetros de altura até formas semelhantes a árvores que crescem 5 metros de altura.



Cultivo de peras espinhosas

Embora a maioria dos cactos seja difícil de cultivar fora de regiões áridas, as peras espinhosas são encontradas na natureza em grande parte da América do Norte e são amplamente adaptadas ao clima e ao tipo de solo. Dependendo da variedade, eles podem ser cultivados nas zonas USDA 4 a 10 e crescerão em qualquer solo, desde que a drenagem seja boa. No entanto, eles prosperam em solos arenosos ou rochosos, onde poucas outras plantas sobrevivem.

inseto cochonilha

Pera espinhosa afetada por inseto cochonilha



Eles não precisam de irrigação e são uma das poucas plantas que podem ser honestamente chamadas de 'livres de manutenção'. A única praga que você encontrará é um tipo de inseto escama chamado cochonilha , que aparecem como uma penugem esbranquiçada nas almofadas. As plantas coexistem com esta praga sem sofrer problemas de saúde, no entanto, e os pequenos insetos são na verdade uma fonte tradicional de tinta vermelha, que ainda é usada como corante alimentar.



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Onde Plantar

espinhoso plantado com agave

Pera espinhosa plantada com agave

As peras espinhosas se encaixam bem com plantações temáticas do deserto, do sudoeste ou do Mediterrâneo, mas ficam um pouco estranhas em um canteiro de flores comum. Dito isso, eles têm uma aparência tão marcante e incomum que podem ser usados ​​para fazer uma declaração artística ousada no jardim!

Onde quer que sejam plantados, deve-se ficar bem longe de caminhos ou outros locais freqüentados por pessoas e animais de estimação por causa de seus espinhos grandes. Eles são a planta perfeita para o paisagismo de um afloramento rochoso onde nada mais crescerá. As variedades de hábito de crescimento vertical também são utilizadas como vedação viva, uma vez que uma sebe de figo da Índia é intransitável para intrusos. Seus únicos requisitos são pleno sol e boa drenagem.

Como plantar

A pera espinhosa não está amplamente disponível em viveiros fora das regiões áridas, mas CactusStore.com oferece inúmeras variedades online. Prairie Moon Nursery é uma boa fonte para o tipo de pera espinhosa mais resistente ao frio, que pode até ser cultivada no sul do Canadá.

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Certifique-se de usar luvas grossas de couro e roupas de proteção ao manusear as plantas. Coloque-os a cerca de um metro de distância para o plantio de sebes.

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As peras espinhosas também são incrivelmente fáceis de propagar. Se você tiver acesso a uma planta madura, simplesmente corte uma das almofadas e coloque-a (sem enterrar) no solo onde deseja que ela cresça - em alguns meses ela formará raízes e começará a crescer. Você pode até ir a um mercado de comida mexicana e comprar alguns dos absorventes que são vendidos para cozinhar e usar como material de propagação.

Colheita

A fruta amadurece no final do verão quando apresenta uma cor vermelha profunda e torna-se macia ao toque. As almofadas, que são utilizadas como verdura, devem ser colhidas quando tenras e verdes claras. Estas são as mais novas almofadas que aparecem nas partes externas da planta durante a estação de crescimento. Evite as almofadas verdes mais velhas e mais escuras.

Idealmente, as variedades sem espinhos são cultivadas quando a intenção é colher peras espinhosas para alimentação. Caso contrário, certifique-se de usar luvas ao manusear e puxe ou corte os espinhos grandes antes de servir. Também existem pequenos pelos nas frutas e nas almofadas que são irritantes quando tocadas ou comidas, embora possam ser raspadas com água corrente com o uso de luvas de borracha.

Variedades de pera espinhosa

As peras espinhosas variam enormemente em tamanho, hábito de crescimento, coloração e outras qualidades.

pera espinhosa sem espinhos

'Burbank Spineless'

  • 'Roxo' ( Opuntia rufida ) atinge 1,80 m de altura e tem um tom arroxeado nas almofadas; é resistente nas zonas 8b-10 do USDA.
  • 'Albaspina' ( Opuntia microdasys ) tem 60 centímetros de altura e pequenos aglomerados de espinhos brancos que se parecem com bolinhas; é resistente nas zonas 9-10 do USDA.
  • Opuntia humifusa , também conhecida pelo nome comum de pêra espinhosa oriental, cresce como uma cobertura vegetal extensa de seis polegadas; é resistente nas zonas 4-9 do USDA.
  • 'Burbank Spineless' ( Opuntia ficus-indica ) cresce até 3,6 metros e é uma variedade popular de covardia para comer; As zonas 9 a 10 do USDA são onde ele é resistente.

A Garden Oddity

As peras espinhosas são uma boa parte das conversas no jardim. Experimente-os como um ornamento ou para os aventureiros comedores, considere provar as frutas e almofadas comestíveis.