O que é teoria das redes sociais?

Representação visual da Teoria das Redes Sociais

Teoria de Redes Sociais é o estudo de como pessoas, organizações ou grupos interagem com outras pessoas dentro de sua rede. Compreender a teoria é mais fácil quando você examina as peças individuais, começando com o maior elemento, que são as redes, e indo até o menor elemento, que são os atores.



Examinando redes

De certa forma, as redes podem ser pensadas como bairros, uma vez que as redes são compostas pelos atores e pelas relações entre esses atores. Esses atores, chamados de nós, podem ser indivíduos, organizações ou empresas. Independentemente de quais sejam, eles são sempre a menor unidade em uma rede. Se você ver as Nações Unidas como uma rede social, os Estados Unidos seriam um nó ou ator dentro da rede.



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O três tipos de redes sociais que os cientistas sociais exploram são as redes egocêntricas, as redes sococêntricas e as redes de sistema aberto.





  • Redes egocêntricas são conectadas a um único nó ou indivíduo. Por exemplo, você, o nó, conectado a todos os seus amigos próximos.
  • Redes sócio-centradas são redes fechadas por padrão. Dois exemplos comumente usados ​​desse tipo de rede são crianças em uma sala de aula ou funcionários de uma organização.
  • Em redes de sistema aberto, as linhas de fronteira não são claramente definidas. Alguns exemplos desse tipo de rede são a classe de elite da América, as conexões entre empresas ou a cadeia de influenciadores de uma decisão específica. Devido à falta de limites bem definidos, este tipo de rede é considerada a mais difícil de estudar.

Estudando Relacionamentos

Se as redes fossem apenas uma lista de seus amigos próximos ou das pessoas com quem você trabalha, não haveria nada para estudar. Os cientistas sociais estão preocupados com as interações entre cada um dos membros da rede. Essas conexões, chamadas de relacionamentos ou laços, estão no cerne do que os cientistas sociais procuram estudar e compreender. Por que os indivíduos interagem, como eles interagem e qual é o nível de proximidade - geralmente referido como conexão - entre os membros do grupo?

Embora existam muitos tipos de relacionamento , incluindo recíproco, direcional e outros, cada um dos tipos pode ser reduzido a um laço forte ou um laço fraco.



Laços Fracos Versus Fortes

Laços fortes estão perto de você o suficiente para que você provavelmente tenha os números de telefone dessas pessoas, enquanto os laços fracos ficariam surpresos se você ligasse para uma delas. No entanto, a pesquisa mostra que os laços fracos em sua rede são, de certa forma, mais valioso . Um estudar conduzido por John S. Granovetter, da Universidade John Hopkins, determinados indivíduos que procuraram emprego na maioria das vezes recebiam mais leads de trabalho de qualidade de elos fracos do que de fortes.

Nós ou Atores

Os nós podem ser mais facilmente definidos como os jogadores individuais - ou atores - dentro da rede. Dentro desta parte, que é a menor peça do quebra-cabeça da rede social, é onde cientistas, marqueteiros e até políticos tentam analise os laços um nó tem com os outros membros da rede.



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Como exemplo de rede social, considere os membros de uma igreja. Apesar de todos eles estarem conectados pela rede geral, nem todos os indivíduos estão conectados com o mesmo grau de proximidade. São esses vários graus de proximidade, ou conexão, que determinam o valor desse nó para a rede.



A localização de um ator na rede social pode ser um indicador da força dos laços a ele associados. Uma pessoa perto do centro da rede frequentemente tem mais laços - ou vínculos - entre ele e os outros atores, em oposição a alguém nas periferias de uma rede. Uma pessoa na extremidade externa da rede poderia ser conectada à rede por apenas um link.

Seis graus de separação

Um dos aspectos mais fascinantes da Teoria das Redes Sociais é o conceito de seis graus de separação. Este conceito foi o resultado de um experimento social do final dos anos 1960 chamado O problema do pequeno mundo , conduzido por Stanley Milgram, no qual 100 cartas foram enviadas a indivíduos escolhidos aleatoriamente com um conjunto de instruções para enviar a carta a um indivíduo específico que vivia em Sharon, Massachusetts. No entanto, algumas estipulações determinaram como a carta poderia chegar ao alvo de Sharon, MA.

  • Em primeiro lugar, os destinatários da carta só poderiam enviá-la para alguém que conhecessem em primeira mão, mas essa pessoa deve ser alguém que eles acham que conhece alguém que conhece o alvo.
  • Em segundo lugar, se o destinatário conhecesse o alvo, eles deveriam enviar a carta diretamente ao alvo.

No decorrer do experimento, Milgram determinou que havia, em média, seis etapas entre a pessoa inicial que recebeu a carta e o alvo de Sharon, MA. A teoria também levou à criação de um jogo de curiosidades comum, 6 graus de Kevin Bacon .

Fraqueza da afirmação de Milgram

Um crítica do trabalho de Milgram é a falta de dados para apoiar sua teoria, uma vez que muitas das cartas nunca alcançaram o alvo pretendido. Em 2003, um grupo de cientistas da Universidade de Columbia em Nova York decidiu replicar o experimento , usando e-mail em vez de papel tradicional e correio dos EUA. Assim como no estudo original, uma porcentagem significativa dos e-mails foi abandonada, o que quebrou a cadeia. Os cientistas afirmaram que essas cadeias foram rompidas devido à 'falta de incentivo dos indivíduos para atingir um alvo.' No entanto, mesmo com o alto número de correntes quebradas, os e-mails que alcançaram o alvo pretendido o fizeram em cinco a sete etapas, que espelhavam o experimento original de Milgram.

Pontos fortes e fracos da teoria

Devido à complexidade de qualquer rede social, usando a teoria compreender os atores e as relações entre eles é crucial para o trabalho de cientistas sociais, teóricos, políticos e até mesmo de marqueteiros. Esses pesquisadores muitas vezes tentam compreender melhor o funcionamento interno de uma rede para que possam promover sua causa ou simplesmente vender um produto. A teoria, entretanto, tem alguns pontos fortes e fracos inerentes.

Forças :

  • A teoria oferece uma explicação de como as pessoas aleatórias estão conectadas.
  • É útil no estudo de grandes grupos e na compreensão de como seus membros se relacionam com os outros no grupo
  • Ele fornece informações sobre fenômenos virais, como conteúdo viral, a propagação de doenças como o ebola, etc.

Fraquezas :

  • É difícil replicar cientificamente.
  • Interpretar relacionamentos / laços pode ser subjetivo.

Teoria na prática: mídia social

A teoria é usada para entender tudo, desde a alta rotatividade de funcionários até as intrincadas redes associadas a redes terroristas . De muitas maneiras, é a matemática por trás da teoria das redes sociais que explica como um conteúdo de mídia social se torna viral em relativamente poucas etapas. Esta matemática, funções de poder , mostra como uma pequena mudança em uma área pode ter um grande impacto na rede geral. Quando uma mudança é iniciada no nível do nó, a mudança passa primeiro do nó, ao longo de seus laços para os vários relacionamentos conectados, antes de ser empurrada para nós adicionais e seus relacionamentos, criando uma mudança em toda a rede social.