Cuidado adequado para cães ao ar livre no inverno

Um cachorro na neve

Os animais de estimação passam por momentos difíceis quando o tempo frio chega, por isso é muito importante saber como cuidar adequadamente dos cães ao ar livre nas condições geladas do inverno. O American Veterinary Medical Association recomenda que os animais de estimação vivam dentro de casa, mas quando seu companheiro canino precisa passar algum tempo ao ar livre durante o inverno, essas dicas podem ajudar a mantê-lo feliz, seguro e saudável.

Preparação para o frio do inverno

Antes que o mercúrio caia, você pode tomar algumas medidas para preparar seu cão para a mudança das estações. A American Veterinary Medical Association, bem como a American Animal Hospital Association, Recomendo que os animais de estimação façam um exame anual. Isso pode ajudar a identificar problemas que podem ser agravados pelo clima frio, incluindo artrite. Se necessário, seu veterinário pode prescrever medicamentos para ajudar com os sintomas que podem piorar com o resfriado.



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Filhotes e cães geriátricos podem ser mais suscetíveis aos perigos do frio. Animais de estimação com diabetes , doenças cardíacas, distúrbios endócrinos ou doença renal podem ter maior dificuldade em regular a temperatura corporal e também apresentam risco aumentado. As raças com pêlo comprido ou pelagem grossa geralmente são mais tolerantes ao frio quando comparadas aos cães de pêlo curto. De acordo com ASPCA , o pelo do seu animal de estimação não deve ser cortado curto durante o inverno, e muitas raças de cães se beneficiarão de um suéter de cachorro ou casaco.



Cuidar de cães externos

Embora nenhum cão deva ser mantido ao ar livre em temperaturas abaixo de zero, em alguns climas um animal de estimação ainda pode passar muito tempo ao ar livre se os devidos cuidados forem tomados. O Cruz Vermelha Americana tem várias dicas para ajudar a manter seu cão aquecido ao ar livre durante o inverno e tempestades de neve.

Garantir acesso a água doce

Considere usar uma tigela de água aquecida para evitar que a água do seu animal congele. Caso contrário, uma bola flutuante ajudará a impedir a formação de gelo em toda a superfície. Certifique-se de que o acúmulo de gelo ou neve não tenha bloqueado o acesso do seu cão à comida, água ou outras necessidades.



Fornecer abrigo adequado

O clima frio costuma ser acompanhado de ventos fortes, por isso é de vital importância que um canil forneça abrigo adequado. Um bem isolado casinha de cachorro deve ser resistente, seco e sem correntes de ar. O piso deve ser elevado alguns centímetros acima do solo e coberto com aparas de cedro ou palha. O abrigo deve ser grande o suficiente para que seu animal de estimação se vire, mas pequeno o suficiente para reter o calor do corpo do animal. Proteja a entrada com estopa à prova d'água ou plástico pesado.

Não use tapetes aquecidos para animais de estimação

Evite o uso de aquecedores radiantes ou tapetes aquecidos para animais de estimação devido ao risco de incêndio e queimaduras. Traga seu cachorro para dentro quando a sensação térmica cair abaixo de 0 ° F.

Dê mais comida ao seu cachorro

Quando um cão fica com frio, ele usa seu próprio suprimento de energia para se aquecer. De acordo com Faculdade de Medicina Veterinária da Washington State University , você pode dar de 10 a 15 por cento a mais de comida ao seu cão para ajudar a fornecer calorias extras. Alternativamente, a gordura adicionada pode ajudar a fornecer essas calorias, mas também pode causar diarreia ou distúrbios gastrointestinais .



Dicas de clima frio para cães domésticos

Os cães domésticos que passam a maior parte do tempo dentro de casa acharão que a exposição repentina ao frio é um choque. Só porque os cães têm pele não significa que não sintam frio, e algumas raças de cães são mais propensas ao frio do que outras. Cães com pêlos fofos ou longos desfrutam de um maior grau de isolamento do que os cães de pêlo curto, mas mesmo os cães mais bem isolados ainda sentirão o contraste nas temperaturas ao sair. O American Veterinary Medical Association fornece algumas diretrizes para ajudar a manter seus cães seguros:

  • Se um cachorro puder brincar ao ar livre, monitore-o de perto e traga-o para dentro se ele começar a tremer ou choramingar.
  • Ajuda artrítica ou animais de estimação idosos quando se deparam com escadas ou gelo. Escorregões e quedas são mais comuns, assim como acontece com as pessoas.
  • Limite a duração da caminhada do seu animal de estimação em temperaturas frias. Quando cai abaixo de zero, seu animal de estimação não deve passar mais de 10 a 15 minutos ao ar livre.
  • Limpe a neve e o gelo para ajudar a encorajar os cães pequenos a fazerem suas eliminatórias fora de casa. Raças pequenas pode ser treinado para urinar e defecar em papel ou almofadas parecidas com fraldas em ambientes fechados quando o tempo está muito extremo. Evite viagens ao ar livre completamente quando a temperatura ou sensação térmica atingir 0 ° F.
  • Mesmo dentro de casa, seu animal de estimação pode sentir frio. Certifique-se de que a cama favorita do seu cão esteja em um local livre de correntes de ar.
  • Roupas para animais de estimação podem ajudar a fornecer algum isolamento adicional. Certifique-se de secar qualquer roupa molhada completamente antes de vestir seu cão. Botas de proteção também estão disponíveis. Certifique-se de que tudo se encaixa bem e que seu cão está acostumado a usá-lo.

Perigos no frio

Queimadura por frio

Mesmo com seus casacos de pele, os cães são vulneráveis ​​a queimaduras pelo frio. Danos graves nos tecidos ocorrem com a exposição prolongada ao frio e ocorrem mais comumente nas extremidades, como pontas das orelhas, patas ou cauda. O maior perigo ocorre quando a temperatura ou sensação térmica estão próximas ou abaixo de 0 ° F. Dentro humanos , o congelamento ocorre quando a pele atinge uma temperatura de 23 ° F por um longo período. De acordo com VCA Animal Hospitals , alguns dos sintomas de ulceração incluem:

  • Descoloração pálida, cinza ou azulada da pele afetada
  • A área é fria ou quebradiça ao toque
  • Dor ou inchaço
  • Bolhas ou úlceras na pele
  • Pele enegrecida ou morta

Às vezes, os sinais de congelamento não são imediatamente visíveis e podem se desenvolver dias após a exposição. O tratamento inclui reaquecimento suave e gradual com caloroso água de 104 a 108 graus. Seque a área em seguida e mantenha o animal aquecido. Procure atendimento veterinário o mais rápido possível para tentar prevenir complicações como infecções.

Hipotermia

A hipotermia ocorre quando a temperatura corporal central de um cão cai abaixo da faixa normal. Vários fatores determinam a temperatura na qual seu animal de estimação está sob risco de hipotermia. As temperaturas abaixo de zero são as mais perigosas. Ter um casaco molhado também aumenta o risco. Alguns cães podem até desenvolver hipotermia em temperaturas acima de zero se forem raças pequenas, tiverem pouca pele ou ficarem ao ar livre por um período prolongado. A hipotermia é fatal se não for reconhecida e não tratada. VRCC , um hospital de especialidade veterinária no Colorado, relata que os sinais de hipotermia podem incluir:

  • Tremendo ou tremendo
  • Letargia
  • Rigidez muscular ou tropeço e perda de coordenação
  • Gomas pálidas ou cinza
  • Pupilas fixas e dilatadas
  • Baixa freqüência cardíaca e freqüência respiratória
  • Colapso ou coma

Os primeiros socorros podem ser fornecidos se você estiver preocupado com o fato de seu cão estar sofrendo de hipotermia. O reaquecimento gradual com um cobertor ou bolsa de água quente é o mais seguro. Procure atendimento veterinário se achar que seu cão está sofrendo de hipotermia grave ou se ele apresentar outros sintomas além de calafrios ou letargia leve.

Gelo, neve e perigos invisíveis

Embora uma pessoa deva saber que não deve correr para um lago congelado, seu cão não perceberá o perigo potencial. O Agência de Gerenciamento de Emergências de Massachusetts recomenda que os cães sejam mantidos na coleira ao redor de corpos d'água no inverno. Animais de estimação que correm livremente também podem ficar desorientados e perdidos em um ambiente com neve porque não serão capazes de reconhecer pontos de referência familiares.

Proteja as patas do sal-gema

Cuidado com as almofadas e patas do seu cão no inverno também. De acordo com ASPCA , parte do sal-gema usado como derretedor de gelo pode ser irritante para os pés do seu cão. Outros perigos, como poças da toxina extremamente perigosa, anticongelante, também podem acabar nos pés e no pelo do seu cão. Limpe os pés do seu animal de estimação com uma toalha quente e úmida depois que ele voltar para dentro da neve. Bolas de gelo podem se acumular na pele dos pés e podem doer. A neve também pode mascarar perigos como gelo ou metal pontiagudo. Lacerações nos pés e nas almofadas plantares são mais comuns nos meses de inverno e devem levar a uma visita ao veterinário.

Tenha um inverno seguro e quente

Fornecer cuidados adequados para cães ao ar livre no pior clima do inverno garantirá que esses animais de estimação sobrevivam com segurança durante a temporada até o retorno da primavera. Com atenção à temperatura externa, vigilância e algumas precauções, você pode manter seu cão dentro ou fora de casa a salvo de ferimentos, queimaduras pelo frio ou hipotermia.